Photo by courtesy of Talkeetna Air Taxi, Alaska

2009 DENALI: The Finnish - New Zealander Expedition on Denali, Alaska in May 2009

Expedition's events in DIARY. Read more.
Pictures from the expedition in PHOTOS.  See the photos.

     
Denali, or Mount McKinley, in the 1000 kilometer long Alaska Range is the highest mountain in the North American continent with its 6194 meters. Denali means 'The Great One' in the Athabaskan language. Denali is a subarctic mountain flanked by five giant glaciers and numerous icefalls. It is prone to storms from the Gulf of Alaska and the Bering Sea. It is also characterized by extremely cold wheather. Temperatures on the higher elevations of the mountain routinely drop to -40 C. These conditions comparable to the Antartic build up the major challenge for climbers. Less than half of the climbers reach the summit.
   Vast majority of the climbers use the West Buttress Route. This requires a 100 kilometer flight with a bush plane from Talkeetna to the 2200 meter Base Camp at southeast fork of Kahiltna Glacier. From the Base Camp equipment and three weeks supplies have to be carried and hauled up to the mountain for the summit push. Due to high winds and furious storms the tents must be dug in the snow and be protected by thick snow walls. On worst wheather conditions a snow cave may provide the best shelter. Oxygen level on the summit is 42% of  that at the sea level.

 Denali eli Mount McKinley Alaskan tuhatkilometrisessä vuorijonossa on Pohjois-Amerikan korkein vuori, 6194 metriä. Denali tarkoittaa athabaskan kielellä Suuri tai Mahtava. Denali on arktinen vuori, jota ympäröivät viisi jättimäistä jäätikköä ja lukuisat jääputoukset. Vuori on altis Alaskanlahdelta ja Beringinmereltä tuleville myrskyille. Sille on tyypillistä myös erittäin kylmä sää. Vuoren yläosissa lämpötila putoaa usein -40 asteeseen. Etelämantereeseen verrattavat olosuhteet ovat suurin haaste kiipeilijöille. Alle puolet pääsee huipulle.
   Valtaosa kiipeilijöistä käyttää West Buttress -reittiä. Reitille pääseminen edellyttää 100 km lentoa pienkoneella Talkeetnasta 2200 metrin korkeudessa olevaan perusleiriin Kahiltna-jäätikön kaakkoisosassa. Perusleiristä varusteet ja kolmen viikon tarvikkeet on kannettava ja vedettävä ylös vuorelle huiputusyritystä varten. Kovien tuulien ja myrskyjen vuoksi teltat on kaivettava lumeen ja suojattava paksuilla lumiseinämillä.  Pahimmissa oloissa lumiluola tarjoaa parhaan turvan. Happipitoisuus Denalin huipulla on 42% meren pinnan tasoon verrattuna.

.
2009  Denali